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Réserve de biosphère sur l’atoll de Baa

L’atoll de Baa, situé dans la région centrale de la chaîne d’atolls qui forme les Maldives, est mondialement reconnu pour son incroyable biodiversité. L’atoll couvre une superficie de plus de 139 0.

L’atoll de Baa, situé dans la région centrale de la chaîne d’atolls qui forme les Maldives, est mondialement reconnu pour son incroyable biodiversité. L’atoll couvre une superficie de plus de 139 000 hectares, et est situé juste au nord du canal de Kaashidhoo, qui sépare géographiquement la chaîne d’atolls du nord de celle du centre. L’atoll de Baa est composé de plusieurs habitats naturels qui participent de la richesse de la biodiversité, composée de récifs coralliens, d’îles, d’herbiers marins et de mangroves.
Les récifs coralliens constituent le principal habitat naturel, tant sur le plan de la superficie que de la biodiversité. Ces récifs coralliens abritent par ailleurs une grande variété d’espèces de récifs, dont 1200 espèces marines associées aux récifs, 250 espèces de coraux caillouteux et mous ainsi que des populations de tortues marines, de raies mantas, de requins baleines et d’oiseaux de mer. On y trouve également des espèces menacées en voie de disparition, comme la tortue verte, la tortue imbriquée, le napoléon et le requin nourrice fauve.
La réserve comprend neuf zones principales dans lesquelles toute extraction est interdite. Ces zones sont hautement protégées et bénéficient des niveaux de conservation les plus élevés. Ces zones d’une importance écologique majeure pour la biodiversité marine et terrestre sont gérées de manière bien définie.  En effet, les activités autorisées mais limitées dans ces zones sont contrôlées au moyen de systèmes de gestion rigoureux, de codes de conduite et d’une diligence raisonnable de la part de tous les utilisateurs. L’ancrage des bateaux, sauf en cas d’urgence, y est interdit.  Les activités durables, elles, sont autorisées dans les zones de transition.
La baie de Hanifaru, lieu incontournable de la biodiversité de l’atoll de Baa, attire chaque année de nombreux touristes. Cette minuscule baie, située sur la côte est de l’atoll, a abrité certains des plus grands rassemblements de raies mantas au monde. On peut observer jusqu’à une centaine de ces gentils géants dans une seule et même congrégation, glissant à travers les eaux pour se nourrir des nombreux plancton que la marée amène dans la baie.

Comment s’y rendre

Plusieurs vols décollent chaque jour au départ de l’aéroport international Velana de Malé pour l’aéroport de Dharavandhoo, proposant ainsi des correspondances pratiques pour les vols internationaux. La durée de vol vers Dharvandhoo est d’environ vingt minutes.
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